2019-10-07
「不得了不得了,團隊大結合啊!」學生時代的創業伙伴們走進辦公室,張懋中前校長笑得開懷,熱情吆喝。「差一個老王,他在美國有客人。」「我昨天才跟他聊,說可以視訊沒問題!」許久不見,一群交大電子所博士班學長學弟話依然接得順,彷彿昨天才一起在宿舍話家常。
 
博士生宿舍情 醞釀全球首款掌上型遊戲機
 
1975年,幾位交大博士生還在學當中,就想嘗試將邏輯電路商品化,在新竹市南大路成立「新域電子」,發明全球首款掌上型遊戲機「小天才」。前校長張懋中(電子所68級國家工學博士)能言善道,當起業務經理,光電系教授許根玉(電物62電子所64級)則任廠長,行動導讀總經理林真塘(電物系62級)為副廠長、萬里科技技術長汪維明(電物62電子所64級)擔任總工程師,光遠科技總經理王遵義(電工62電子所64光電所博班81級)則是總經理。
 
小天才能做加減乘除,看上去就是一台計算機,但特別的是,輸入算式後,必須自己按壓答案;答對亮綠燈,答錯亮紅燈,還會嗶嗶叫!外型設計成一個橘髮雀斑的眼鏡小男孩,握在孩童手裡格外有貼近感。
 
「當年小孩子都玩機械玩具,對數位玩具可新奇!」許根玉教授說,小天才在國際玩具展一亮相,就吸引全球最大的玩具公司Coleco問津。「這是我們的第一張訂單,而且一訂就要5萬台!」張懋中前校長展現超級「業務」的創業敬業精神,曬出40餘年前的合約書;雖然已褪出歲月的泛黃,但依舊保存完整。
 
5萬台小天才準時出貨 交大幫人脈動起來
 
接到這麼大一筆訂單,一群學生創業家趕緊四處籌設成本資金。「我們就是一群窮學生嘛!人脈也不廣,就去找遊覽車公司、養雞場、同學的家長贊助。」張懋中前校長說,當時交大學長、晶泰科技前董事長李進洋(電工58電子所61級)通用儀器(GI)高雄廠當業務,有一些公司過時的加減乘除全功能計算機晶片,便拜託學長幫忙賣給他們,但由於加工出口區規範,必須先出口運到香港取得進關許可,再送回台灣,得來不易。
 
小天才有了「晶片腦」,還需要機殼當外衣。宏碁當時主要做電子計算機,大家便找宏碁創辦人之一黃少華(電信系60級)挖寶,看到庫房角落躺著一堆模子,適合小天才,張懋中前校長說:「我們就抱著『酒矸倘賣無』的心情詢價,沒想到黃少華說不用付錢,趕快拿去用!」「那些模子他用不到,我們剛好幫他銷庫存。」大家揶揄地說。
 
小天才一綠一紅的雙眸,則來自光寶科宋恭源董事長(94學年度名譽博士)。當時光寶科剛成立,新域電子就向他們購買LED,回來自己檢測亮度選用。
 
小天才的設計和功能廣受好評,訂單如雪片般飛來。張懋中前校長回憶,當時Coleco公司國際代表來訪,「他說我的中文名字直翻英文太難記,我想了一秒鐘,答說我做Frank Business,所以叫作Frank!」這下不僅把握生意機會,還獲得英文名字,許根玉教授大讚:「是為了小天才而取的名字!」
 
看見新域電子抓準利基,其他廠商紛紛跟進,像美商雅達利(Atari)後來也推出一款掌上型遊戲機,張懋中校長補充:「他們的行銷人員就是鼎鼎大名的賈伯斯(Steve Jobs)!」而演變到後來,就成了今天的個人電腦。
 
創業顛峰下一步? 讀書與做生意選擇隘口
 
小天才生產線逐漸擴大,吸引新竹市銀行主動上門洽談貸款。「新域電子業績2000萬、3000萬元,抽屜裡都是錢,哪裡還需要愁錢呢?」張懋中前校長話方一出,會計經理馬上潑冷水:「張(業務)經理,您不適合做生意,錢早被部分投資人拿去放高利貸,現金不夠呀!」
 
「我們都是技術人員,沒有想說管理財務。」張懋中前校長這才驚覺大事不妙。許根玉教授說:「我們在電子領域很強,當時單純想說賺點錢,回饋母校當研究經費,飲水思源嘛!但因為彼此專長科系太近,沒有財務行銷等其他專長的人互補,公司長期發展受到限制。」
 
一群交大博士生在創業闖出名聲,在時任校長郭南宏耳裡,卻有不同解讀,不僅訓誨一番,更拋出選擇題,要念書就規規矩矩念書,要做生意就專心投入職場。大家理性分析,公司前途未明,加上若放棄學位,馬上就要服兵役,無人繼續撐起公司,面對這道沒有正確答案的人生選擇題,最後各自給出答案,現在也發展出各自的一片天。
 
「我前幾天才上拍賣網站看二手品,還有5個庫存,沒想到隔天再看就賣光了。」「可見大家很懷念!」花甲之年回顧學生時代「白手起家」,大家又是激動又是歡笑難忘,一致認同的是,過去的歷練累積出今天的自己。一群同學兼室友再度一邊閒聊,一邊漫步交大校園,彷彿回到40多年前朝夕相處的兄弟情。

附加資訊

  • 新聞類別: 人物報導
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